語言學科普書(4):你從哪裡來?一個字聽出你的故鄉

若要挑選一本最入門的語言學書籍,我想這本由英國知名語言學者David Crystal所撰寫的小書,絕對值得列入清單。

這本書有以下幾個特點:
1. 語言學的基礎學科都有涵蓋進來,包含句法學、語音學、音韻學、語意學。
2. 偏向討論社會語言學的議題,包含方言、語言變異、政治語言等。

每個主題的篇幅都不長,可以讓讀者很快地掌握主題的重點;但相對的文章的深度就較為不足,且沒有提供更進一步的推薦閱讀書單,這點是較為可惜的地方。

不過,對於剛接觸語言學的讀者,這樣的「份量」已經足以對語言學有初步的概念了,至少不會再有這個誤解:「語言學家等於會說很多種語言的人」。

有一個Podcast曾經專訪本書作者David Crystal教授,討論了許多語言學的議題,甚至也包含語言學和語言學習的關係。若時間有限,可以直接聽第456集,主持人很有條理地把重點歸納出來,非常值得一聽。

下方提供節目的連結:

語言學家要怎麼分析漁夫抓到了幾條魚?(上)

在南美洲的的的喀喀湖(Lake Titicaca)上,住著一群烏魯斯人(Uros),他們最具特色的地方是,用蘆葦草在湖面建造浮島,作為日常起居使用。

當地使用的語言是Aymara (https://en.wikipedia.org/wiki/Aymara_language)。

有七位烏魯斯的漁夫,描述他們今天捕到的魚。你能將下圖a~g 和敘述1~7做配對嗎? 例如 1b, 2a 等。請注意,有一位漁夫說謊喔!

  1. “Mä hach’a challwawa challwataxa.”
  2. “Kimsa hach’a challwawa challwataxa.”
  3. “Mä challwa mä hach’a challwampiwa challwataxa.”
  4. “Mä hach’a challwa kimsa challwallampiwa challwataxa.”
  5. “Paya challwallawa challwataxa.”
  6. “Mä challwalla paya challwampiwa challwataxa.”
  7. “Kimsa challwa paya challwallampiwa challwataxa.”

取材自: 北美計算語言學奧林匹亞(North American Computational Linguistics Olympiad)網址: http://nacloweb.org/

語言學科普書(3):小心,別踩到我北方的腳!

今天要介紹的書籍是「小心,別踩到我北方的腳」,這本書的主軸是要探討語言否會影響我們的思考方式,換句話說,說不同的語言,或不會有不同的世界觀呢?

作者在書中介紹了有關方位、顏色、性別的例子,我們就以其中的方位和性別為例。
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