為什麼有那麼多的語言都叫母親為mama, 父親為papa? (下)

在上一篇,我們假設 mama/papa 這兩個詞是從古老的原始語就存在了,因此,許多語言至今都還保留這樣的用法。這個假設看似完美,但實際上語言是會改變的,我們舉了古日語和現代日語的例子,才經過幾個世紀的時間,就有讀音從/p/變成 /h/的音變現象,更何況是假想中幾千年前的原始語呢? 可能拼法和讀音都不一樣了。

那麼,mama/papa 究竟是從何而來? 我們在這一篇將根據語言學家 Jakobson的分析,提供一個大多數人都同意的答案。Jakobson可說是研究兒童語言習得的先驅,根據他的論述,mama/papa 這兩個詞很有可能就是小孩的父母親創造的。我們先簡單介紹兩個兒童語言習得的階段:咕咕時期 (cooing)呀語時期 (babbling)

兒童在大約一個月大時,進入所謂的「咕咕時期 (cooing)」,這個階段的嬰兒會開始發出一些聲音,但這些聲音是無法判別語意的,因此父母親不會認為他們的小孩是在說話。

從三到四個月開始,進入了「呀語時期 (babbling)」,到了這個階段的兒童,開始發出成人可以辨識的音,包含一些母音和子音,且會慢慢出現重複音節的音。

奇妙的事情在「呀語時期 (babbling)」這個階段發生了。我們假設一位叫艾瑪的小女孩,當她進入了呀語時期,開始發出他的父母熟悉且可以辨識的音時,於是她的父母親認為,艾瑪是在跟他們說話。但實際上,呀語時期這個階段對於艾瑪來說,主要是在練習發音器官,而不是在和大人對話;不過欣喜若狂的父母可不是這麼想,他們會很自然地認為,艾瑪是在跟他們對話。

那麼,艾瑪最有可能發出的第一個可辨識的音是什麼? 這就與發音的困難度有關了,分成子音和母音來看,最容易發的母音是 [a],因為你只要張開嘴巴、震動聲帶、送出氣流,音就發出來了,舌頭和嘴唇幾乎都不用動;子音則是 [m]、[b]、 [p],因此,[ma]、[pa]、[ba]可說是最容易產生的發音組合。

當小孩發出 mama 的音時,母親會很興奮的認為小孩在與他互動,並且認為小孩是在叫她,而不是在叫家裡的狗、桌上的食物等。接著,母親就會開始認為,這是他的小孩所說的第一個字,「叫mama、叫papa」就是常見的父母親和小孩的baby talk。

接下來,mama / papa 這兩個詞會開始擴展,艾瑪的父母會向他的親戚好友說:「我的艾瑪會開始叫mama / papa 囉」,於是 mama / papa 開始代表著父親和母親的意思,而不是特定指艾瑪的父親和母親。這是一個重要的轉折點,代表詞彙開始進入這個語言的系統裡,社會上越來越多人這樣使用。當艾瑪長大後,她也會知道 mama / papa 代表所有的父親和母親。

Jakobson所提出來的這個解釋,能幫助我們釐清為什麼有些語言的父親叫 mama、母親叫 papa ?

喬治語 (Georgian)就是一個例子, 叫母親為 deda、父親為 mama,和大多數的語言正好相反。若用語言習得的角度來解釋,子音 [d] 也是屬於容易發出的音,所以有可能是因為喬治亞語在一開始有一位小孩他在「呀語時期 」所發出的第一個音是 deda,於是他的母親認定deda就是她的寶貝在叫她;無獨有偶,恰好也有不少的喬治亞孩童的第一個發音也是deda,慢慢地詞彙經過無數次的使用後,從此deda就進入了喬治亞語的系統,代表母親。下方是我用Google翻譯查詢的結果,確實和Jakobson 的研究語料一致。

取自Google 翻譯-喬治亞文 deda代表母親

取自Google 翻譯-喬治亞文 mama 代表父親

行文到此,我們對這個主題做個總結:

1. 語言是會改變的,原始語的文字拼法、發音,經過了幾千年的時間,可能都改變了好幾次,因此,要從目前的 mama /papa 去推判其原始語,這是非常不容易的(且前提是假設真的有原始語)。
2. 此外,有些語言的父親叫 mama,母親叫 papa,假設我們真的找到了原始語中的mama/papa,該怎麼解釋這些用法剛好相反的例子?
3. 若從兒童語言習得的角度來探討,兒童第一個發出的可辨識音節,通常是比較容易發出來的音;再加上父母親賦予 mama/papa 的語意,透過語言擴張、約定俗成後,就慢慢地進入語言系統。這就是為何有那麼多的語言都有 mama/papa 這兩個詞彙。

下回當你聽見有小孩在叫 mama/papa 時,相信也能會心一笑,體驗語言發展的魅力。

參考資料:
1. Jakobson, R. (1962) “Why ‘mama’ and ‘papa’?” In Jakobson, R. Selected Writings, Vol. I: Phonological Studies, pp. 538–545. The Hague: Mouton
2. Where do mama/papa words come from?

為什麼有那麼多的語言都叫母親為mama, 父親為papa? (上)

每年在度過母親節或父親節的同時,大家有沒有好奇,為什麼有那麼多的語言,都要叫母親為mama、父親為papa? 這一切都只是巧合嗎? 或是其中有什麼樣的語言秘密呢? 今天我們要為各位解開,mama/papa這兩個詞究竟是怎麼產生的。

到底有多少語言稱母親為mama、父親為papa? 我想沒有人能回答這個答案,但是語言學家George P. Murdoch曾經調查了470個語言,發現這些語言中稱呼母親的詞,有52%都含有ma、me、或是mo的音,但是稱呼父親的詞只有15%含有ma、me、或是mo。他進一步發現,這些語言中用來稱呼父親的詞,有55%是含有pa、po或ta、to的音,但稱呼母親的詞僅有7%含有pa、po或ta、to的音。下方這張圖列出部分語言為例,我們確實發現,稱母親的詞,幾乎都含有ma的音,稱父親則多半有pa或ta的音。

語言中母親/父親的說法

假設mama/papa是存在於原始語言…

語言學家首先假設,人類在很久很久之前,曾經有一個共通語,之後所有的語言都是從這個共通語發展而來。至於這個共通語到底是多久以前的語言,目前沒有人知道,只能假設或許在10萬年前的智人時代(Homo sapiens)就已存在 。截至目前為止,因為印歐語系(Indo-European)是語言學家研究最廣泛、深入的語系,於是,語言學家根據比較語言學的方式,建構了假想的原始印歐語(Proto-Indo-European)這也是目前語言學家所建構出印歐語系各個語言的共同祖先。

那麼,我們就假設mama/papa在原始印歐語就已經存在,並且流傳至今吧! 

這個假設看起來很完美:「很久很久以前,人類有一個最早的語言,這個語言叫母親為mama,父親為papa,並且流傳至今」。但實際上,卻可以帶出一個語言學的重要概念,並且推翻這個加設。在這之前,我們先來看看一個和mama的語意類似的詞 –代表女性的 “woman”。以下我們列出在七個不同印歐語系中,代表 “woman” 的詞:
“Woman”在不同印歐語系語言的詞彙
上方這些語料都是屬於印歐語系的語言,但是當我們試著找出這些詞的源頭, 我們發現各個印歐語言代表 “woman”的詞彙都不一樣,有些甚至差異甚大,已經很難推論在原始印歐語中,”woman”這個詞究竟是長什麼樣子。
然而,還是有語言學家很努力的用比較語言學的方法,推斷 “woman”在原始印歐語的形式是: *gwena。看到這裡,我們發現在上表這七個印歐語系中,已經很難找出和*gwena共同的語言特徵了。因為語言經過幾千年的演變,字型、語意、讀音可能都已經改變了。
這裡帶出來的語言學重要概念是,假設在mama/papa這兩個詞在原始語言就已經存在,那麼,我們現在看到代表母親/父親的詞,就絕對不會是mama/papa,因為,語言是一直在變的,不可能經過幾千年都沒有任何變化。

語言是不斷演變的

我們再舉日文為例。現代日語稱母親為 haha,但根據歷史語言學家的研究,現代日語/h/這個音,是從古日語(Old Japanese)的*/p/轉換而來。也就是說,母親在古日語的念法是*papa;值得注意的是,這樣的演變才經過幾個世紀而已。也就是說,短短幾個世紀就有這樣顯著的音變,如果我們假設mama/papa存在數千了前的原始語,那麼字型、語義、讀音不可能維持和現在完全一樣。
更有趣的是,有些語言開始出現mama/papa的用法,但這些語言中傳統稱呼母親/父親的詞也仍存在著。也就是說這些語言有傳統代表母親/父親的詞,卻也新產生mama/papa,使得傳統用法和新用法共存(如下表法語和義大利語為例)。這樣一來,我們假設mama/papa是存在於原始語言的說法,就無法成立了。

語言
mother
father
註解
法語
mere
pere
傳統用法
maman
papa
新用法
義大利語
madre
padre
傳統用法
mamma
babbo
新用法
看來mama/papa不是存在於原始語言,那究竟是如何產生的? 我們在下回繼續探討。
說到法文的papa,筆者想到了一段有趣的影片,提供給各位觀賞:
法文papa的影片 (從4分10秒到4分50秒)

語言學家也很重視「面子」!? 初談柯P的語言風格與禮貌理論

近日政壇最受矚目的話題,莫過於柯P與民進黨間,角逐年底台北市長選舉的糾葛,以及教育部和台大之間的「拔管」案了。許多媒體也包圍著柯P採訪,詢問他對於這兩件事的看法。其中,我們想從下方兩段採訪柯P的影片,將語言學的「面子」策略及柯P的語言風格,介紹給各位讀者。 閱讀全文〈語言學家也很重視「面子」!? 初談柯P的語言風格與禮貌理論〉

從Twitter看川普的語言風格

一直盛傳著川普即將和金正恩會面的消息,但時間和地點始終沒有定下來,根據今天(2018/5/1) CNN的報導,消息指出,金正恩已同意在板門店和川普會面,若兩人真的坐下來會晤,這可說是歷史上的一個新的扉頁,相信世人皆拭目以待。

關於政治和歷史問題,交給相關專家討論,我們想跟各位分享,透過語言學家的觀點,川普的談話究竟有那些特點,塑造了他這樣鮮明的政治領導風格。之後,大家在聽川普的談話時,就能更了解他的語言使用風格。

語言學家研究川普的語言風格,除了透過川普的演講之外,Twitter是另外一個研究的重點。我也follow川普的Twitter一段時間了,基本上,川普的Twitter簡直就是一個「小CNN」,只要follow他的Twitter,重要的事件都可以看到他的評論。

川普使用Twitter的幾個秘密

根據一則報導 (A Linguistic Analysis Of Donald Trump’s Tweets),川普在2016/12/29當天,就在推特上貼了221則訊息。川普最常使用他的Samsung手機上推特貼文,占了他貼文的絕大部分:
截圖取自A Linguistic Analysis Of Donald Trump’s Tweets
另外也有使用iPhone的貼文,不過,這一類的文章都是有關公告或節日類的貼文,例如下方是4/28公告上電視訪問的貼文,而這些用iPhone的推特,基本上都是幕僚發佈的訊息,而不是川普本人發佈的。

截圖取自川普推特

此外,報導中也統計了川普推特的情緒分布,其中有超過半數的推特,是帶有負面情緒的,至於帶有正向、慶祝的推特,則占了27%。

截圖取自A Linguistic Analysis Of Donald Trump’s Tweets

四個川普的Twitter語言使用策略

知名的美國認知語言學家George Lakoff 發佈了許多關於川普語言使用的文章。George Lakoff現任柏克萊大學的語言學教授,他最廣為人知的研究,是關於語言和隱喻的分析,隱喻不再只是一種譬喻法,而是大量的存在於人類言談及思想中。
舉例來說,人類在快樂的時候,身體會呈現直立、輕快的姿態,反之,當心情低落時,身體多半會呈現低垂的姿勢。根據這樣的肉體基礎,人類的語言就有 “HAPPY IS UP; SAD IS DOWN”的譬喻現象:
HAPPY IS UP:
我覺得情緒高昂提起精神來、精神很振奮
SAD IS DOWN:
我覺得情緒很低落、你怎麼垂頭喪氣
除了譬喻的議題,George Lakoff也對政治非常關心,在下方這則推特中,他認為川普將推特當成是武器,並將川普在推特上的文章歸納為四大類:
截圖取自推特
截圖取自推特
1. Preemptive Framing: 我把這一項翻譯為「先發制人」,也就是說,在某事件一發生,川普就率先發難,發表自己的觀點,主導整個事件評論的走向。
2. Diversion: 簡單來說就是「轉移注意」,這裡舉的例子是,川普曾在Twitter評論梅姨(Meryl Streep)是好萊塢中被「過譽」(Overrated)的演員,但這可能是川普轉移大眾焦點的方法,因為在同一時間,發生了俄羅斯駭客攻擊美國,影響美國大選的事件
3. Deflection: 這個概念近似於「評論轉向」,最有名的例子是,川普不斷的攻擊CNN和紐約時報,不該發表假新聞(fack news)。
4. Trial Balloon: 大致上就是在刺探風向」,放出一個議題,看看大眾的反應,究竟是會接受或是反對。
以上是四個川普常見的Twitter語言使用策略,透過語言學家的分類,我們可以更深入地看出政治人物發表文章的背後動機。有興趣的讀者不妨follow川普的Twitter,除了可以學習英文,從中也可學習到語言策略的使用,例如,今天川普發布了下方這則貼文,你認為是屬於四類中的哪一個類別呢?
截圖取自川普推特

延伸閱讀:
1. Linguists reveal the evolution of Donald Trump’s tweets over time
 https://qz.com/1153080/trump-tweets-analyzed-by-linguists-reveal-five-characteristics/
2. A Linguistic Analysis Of Donald Trump’s Tweets
http://digg.com/video/how-donald-trump-tweets-sad
3. Trump’s Twitter Distraction
https://georgelakoff.com/2017/03/07/trumps-twitter-distraction/